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“钉子户”传奇

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住美国华盛顿州西雅图市的老太太伊迪丝?梅斯菲尔德堪称西雅图“最牛钉子户”:2007年她曾一口回绝房地产公司近百万美元的拆迁补偿款,坚持不肯搬出自己那套不值一万美元的两层小别墅。直到现在,她的房子仍倔强地立于周围新建楼房的包围之中。

此事经媒体报道后,梅斯菲尔德一下成了当地名人,表示赞赏和支持的信件从世界各地不断寄来。今年6月15日,梅斯菲尔德因胰腺癌去世,享年86岁。

事件回放

梅斯菲尔德的房子坐落于西雅图市巴拉德地区的西北46街,这栋面积并不大的两层别墅始建于1900年。从1952年起,梅斯菲尔德就一直住在这里。

2006年,西雅图一家房地产开发商找到梅斯菲尔德,希望她能够搬出自己的房子,并表示愿意为此支付接近100万美元的拆迁补偿款。

梅斯菲尔德一口回绝了这个提议。她在一次采访中表示:“我不需要钱,就算有钱我又能干什么呢?这里是我的家,我生活得很快乐……我不想搬出去。”

不久之后,5层楼高的商业中心拔地而起,将梅斯菲尔德房子的左、右、后三面团团围住,最近的地方距梅斯菲尔德家的厨房窗户仅一两米,吊车的吊钩也天天在她家屋顶上晃悠。

即使在这样的包围下,梅斯菲尔德也没有搬出自己的房子。不仅如此,面对建筑施工发出的巨大噪音,这位“固执”的老太太并不焦躁,依然悠闲地生活在自己的世界里:“我可是经历过二战的人,这点噪音算不了什么。”唯一的不同就是,她在家里听歌剧的时候把声音稍微调大了一点。

性格“固执”

对于这样一位老人,建筑工人施工的时候总是特别小心,尽量避免对她造成伤害。工地负责人则叮嘱工人,要像对待自己的外婆一样保护梅斯菲尔德。梅斯菲尔德也从来不给施工方添任何麻烦,由于年事已高,她每天干的事就是在家听听音乐、看看电视而已。

由于双方都有善意,看似不可调和的矛盾下居然催生出了一种奇特的友谊。承建新楼房的建筑公司负责人巴里?马丁和梅斯菲尔德成了好朋友,并承担起照顾这位老人饮食起居的责任。

谈起这段友谊,马丁也觉得有些不可思议:“我给过她一张名片,告诉她如果有任何需要打我的电话就行。有一天,(梅斯菲尔德)打电话给我说想去剪头发,我开车带她过去,第二次是我带她去看医生……就这样,我们成了朋友。”

在梅斯菲尔德生命的最后岁月里,马丁为她做饭,帮她取药、替她出去买东西,希望她能尽量舒服地待在家里。

据美国当地媒体报道,梅斯菲尔德在遗嘱中将所有财产都留给了马丁。

影响深远

由于梅斯菲尔德在巴拉德地区小有名气,她去世的消息一下子传遍了整个地区。不少人自发前往老人的小别墅,以鲜花和丝带表示哀悼。

尽管梅斯菲尔德已经去世,但是她家里的一切目前并没有变化。她那辆老旧的蓝色“雪佛兰”车依然停在门口,家里的窗户上还是摆满了她收集的动物造型玻璃工艺品。一些人认为这栋房子以后可以改建成一个小型纪念馆,他们觉得这是钢筋水泥建筑包围中唯一的“绿色”希望。
对于梅斯菲尔德房子的前景,马丁没抱什么指望,因为这栋别墅已经严重地向一边倾斜,“每次我来的时候都要重新把房间里的画摆正,也许有一天这所房子会逐渐走向(被推倒的)过程”。
对此,西雅图当地一名评论家不无悲观地表示:“人们往往在生活过程中与所居住的地方融为一体,就像岩石、树木或山峰;可是社会在发展的时候并不会考虑这些,很多人想的是尽快达成经济目标、尽快赚钱。和大家的房子一样,梅斯菲尔德的房子也许最终也会走向自己的命运──‘利益最大化’,但是这种对房屋的处理方法并没有考虑到那些只希望安安静静住在房子里的人……梅斯菲尔德并不是英雄,也许她只是追求利益最大化的社会在高速发展中产生的一个牺牲品。”

Writing Brush

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日本警察的上岗试题

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□作者:萨苏

前些日子,只要休息,邻居家的一位日本大学生土屋便来拜访。来了很客气,一番谦恭之后就是请教问题。这些问题五花八门,比如:宋江是不是刘备的结义兄弟?“韦编三绝”是什么意思?八旗是哪个时代的等等,大体都涉及中国历史和文化。等到问题发展到“秦始皇有没有搞过租庸调制”、“董仲舒和汉武帝是什么关系”时,我终于觉得有些不对劲儿了。这个土屋根本就是头脑简单四肢发达之辈,最大的爱好就是开着摩托满街跑,怎么可能去研究董仲舒呢?
反常即妖,事出有因。于是我问土屋:“你问这些问题不是出于爱好吧?”

土屋不好意思地搔搔脑袋:“这个,的确不是,我问这些,是因为想当警察。开着警察的大白摩托在街上跑,威风啊。”

在日本当警察还需要知道董仲舒、秦始皇吗?我感到颇为困惑。

“是啊,当警察要通过考试,这些,秦始皇和董仲舒,都是考试范围以内的……”

这倒是很新鲜的事儿,看我不大相信的样子,土屋递过来一本《警察官录取考试习题集—日本公务员考试2008年版》,翻开一看,先是吓了一跳。警察在日本属于公务员,要当警察需要通过公务员考试,其考试内容从数理化到经济哲学竟然包罗万象,中国的历史和文化,在考试内容中占了相当高的比例。在日本警察考试的十四个大科中,世界史、日本史、文学/艺术、思想/哲学中都有这方面的内容。

其中,日本史中与中国有关的考题,主要集中在历史上中国文化对日本的影响,如“引进大陆高度文明制度,建立真正的国家”、“全面吸收盛唐文化,建立与佛教关系密切的天平文化”等。思想/哲学中则偏重儒家/道家思想的介绍,像“朝闻道夕死可矣”、“人之初性本善”都是可能会考的要点。但是,关于中国的考题,主要集中在世界史和文学/艺术方面。

世界史中,中国历史的内容比其他任何国家都要多,而且细。从张骞出西域到红巾军起义,从班固的汉书到义和团都标明是考试的出题范围。比如看看下面这道习题就可以看出其内容的细致。

请选择下面选项中属于汉武帝所为的内容:

1.任命王安石变法改革国政;2.继承宋和金的制度,废除科举;3.重用董仲舒,罢黜百家,独尊儒术;4.讨伐台湾郑氏统一中国;5.尊崇南印度来的僧人达摩,保护禅宗。

仅仅这一道题,就包含了中国五个朝代的历史内容。

我后来才发现,世界史中重视中国史,不仅是考警察官的时候如此,在所有日本公务员考试中,中国史都一样重要。在网络上的日本公务员考试辅导中关于世界史专门说明:“从经常出题的近现代史、中国史开始下手,可以高效地完成学习。”由此可见中国史在日本公务员考试中远超其他国家的地位。

文学/艺术方面,中国文化的内容不但丰富,而且深度很令人吃惊,比如该书中的中国古文阅读理解,例题竟然是老子《道德经》第七十七章:“天之道,其犹张弓欤?高者抑之,下者举之,有馀者损之,不足者补之……”这样的文字,就是中国的学生来解,只怕也难做到人人高分。日本的公务员考试五六月份和九十月份各有一次,复习准备的时间已经很紧,难怪这几天土屋三天两头跑来“请教”。

为了辅导这个编外学生,老萨也只好悄悄翻字典。

因为工作关系,和日本政府的公务员一起出差,就忍不住把这件事和对方提一提,并且有些好奇地问:“在日本当警察,考这么多中国的历史文化有必要吗?这些考试内容是从什么时候开始加进来的?”

那位公务员是日本某市国际课的课长,对本国文化颇有造诣,沉吟一下说:“日本公务员的考试,历来‘汉学’—原来,中国的历史和文化,在日本的名字是‘汉学’—要占很大比例。”现在我看到的已经是比以前缩水的结果了。

之所以这样重视“汉学”,是因为日本古代的文化与中国形影相连,受到重大的影响,其结果就是“汉学”在日本公务员招考中从一开始就占有重要地位。按照这位课长的说法,其具体的原因有两个。

第一,日本传统认为“汉学”是衡量一个人修养的重要指标。至今如果在日本访问,会发现日本人的致辞中,无论是来自四书五经还是来自唐诗,总会带上一两句中国古文,以此表示自己也属于文化人。尽管明治维新以后从政治、文化上日本全面倒向西方,但在修养方面,依然保留了传统的看法,所以,多少要懂“汉学”,是日本政府保证招上来的警察有一定素质而不是社会流氓的一个重要手段。

第二,日本传统认为“汉学”包含着重要实用的管理方法,自古以来,就将其视为“治世之术”,因此,认为警察等公务员懂得较多汉学,有利于更好地实施管理和完成自身职责。
想不到,中国文化至今在日本还有如此强大的影响,下次开车超速被日本警察扣,是否也可以考他秦始皇和董仲舒?如果答不上来就不交罚款……

Pixel Life

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豆腐与奶酪

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□作者:何震

Linda非常喜欢吃奶酪,没有了奶酪,简直没有办法生存。北京有个老外们每月定期举办的“奶酪聚会”(Cheese Party),品尝西方各国的奶酪和葡萄酒,Linda最喜欢参加了,她也总想拉着何震一起去,分享一下她的快乐。何震非常认真地说:“别说需要付费参加,就是别人付费给我,请我去吃奶酪,钱给少了我都不去!让我吃奶酪,那将是一种多大的自我牺牲啊!”
这让我想起了我在美国时的一位室友,美国人 Chris,因为我总是请他吃我做的中餐,作为回报,他每次也都非常热情地邀请我吃他最喜欢的奶酪,见我总是不肯吃,有一次他对我说:

“Come on.Try a little bit.You Won’t die(得了,就尝一点点,你不会因此而死的)!”我的回答是:“Yes,I will (我会死的) !”

Linda爱吃奶酪,我则爱吃豆制品。但是如果给Linda吃豆制品,会导致她喘不上气来。据我们所知,北美的很多老外,对于豆制品(豆腐、豆油)或者还有花生(包括花生油)过敏,严重会致死。所以在北美,很多老外一进中餐馆,第一句就问“菜是用什么油炒的”,如果是花生油,很多人是不能吃的。
 
豆腐与奶酪的启迪

 
从豆腐和奶酪的例子,笔者Linda与何震得出了这样一些推论:在跨文化交流中,如果你认为别人的理念与你的不同,你大可不必一定去改变自己的观念和理念。但你同时也要学会理解,至少要尝试着理解别人的理念,而不是匆忙地做出“对错”的判断。

1.别人和我们做得不一样的事情、不相同的习惯和不相同的想法,不见得不对。同理,我们和别人做得不一样的事情、习惯和不同的想法,也不见得错误。奶酪和豆制品是该吃还是不该吃呢?

2.对于同一个问题的不同理念和认识,别人的观念正确,并不意味着你我的观念错误,大家可能都是正确的,只是从不同的角度看待同一个问题。比如,Linda说“奶酪好吃极了”,我说“奶酪难吃极了”,我们的观点都正确。

3.别人的某个观念也许是不正确的,但这并不意味着你我与之不同的观念,就必然正确,我们大家可能都是错误的。比如,历史上曾经有无数的人们坚信“地球是宇宙的中心、人类是宇宙的精华”,伽利略却说“太阳才是宇宙的中心”,现在看来,大家都不对,因为没有人知道宇宙的中心在哪里。而达尔文的话,更是严重伤害了咱们人类的自尊心:“人不过是猴子的后代。”达尔文对于历史上的王侯将相、才子佳人和英雄豪杰一点面子都不留,难怪当时西方的绅士和淑女们,在震惊之余反唇相讥:“只有你达尔文先生,才是猴子的后代!”

4.我们不去做的事请,别人去做,并不是错误的。同理,我们去做的事情,并不是因为别人都去做,我们才要去做,而是因为我们经过思考,认为自己应当去做。比如,我们中国人习惯靠右边走,到了英国开车一定要靠左边走,谁对谁错?入乡随俗吧。再比如,很多人随地吐痰,你我绝对不会因此而认为如果我们不随地吐痰就吃了大亏。

5.我们经常做的事情,不见得别人也必须做才对。比如,第一次见面时,我们华人通常用双手递名片给别人,以示尊重。老外如果用单手递名片给我们,并不是看不起我们,一张名片,一只手递过来足够了。而且话又说回来,如果老外用双手递过来的名片是假名片,也是骗子。既然是骗子,他就是用“三只手”递过名片来,也不是尊重我们。

Lomo Sky

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《非诚勿扰》搞笑 范伟“大愚若智”抢葛优戏

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虽然冯小刚去年拍摄的大片《集结号》在取得超理想票房后又在百花奖上大获全胜,但观众更关注的是他刚刚关机的贺岁大片《非诚勿扰》。在前几天于上海举行的关机礼上,冯小刚、舒淇、葛优、范伟一起从豪华邮轮的红地毯上走过,在媒体聚焦葛优首次以泪相示人的喜剧成分有多大时,范伟在片中的表现也吊足了更多观众的胃口。从《手机》、《天下无贼》到《非诚勿扰》,范伟似乎很得冯小刚的欣赏,但《非诚勿扰》中如何搞笑,范伟只能用含糊其辞的话简单透露:“台词很好玩”。不过他自己透露冯导对他的评价似乎又解释了片中角色的特点:“他说别人是大智若愚,我是大愚若智。”在《天下无贼》中,范伟虽然只客串了一位在火车上打劫的角色,但他的搞笑台词曾流行了好长时间,《非诚勿扰》中他的角色也属客串性质,但这个暴发户和葛优演的秦奋有着密不可分的关系,所以他在片中抢了不少葛优的戏份。

    虽是“暴发户”,人物很关键

    在《非诚勿扰》中,葛优饰演一名具有“特殊才能”的“海归”,名叫秦奋。与《天下无贼》、《手机》里尝试新鲜造型不同,这次葛优饰演的秦奋在电影里和生活中他本人的造型几乎一模一样。光头,一件最简单不过的白色T恤,一条休闲裤,不需要专门的化妆师和服装师来打理。虽然外形朴素,但桃花运不断,接连几天都是跟美女相亲:先是在十三陵风景区,葛优扮演的“海归光棍”约见了一位身穿黑色套裙的年轻姑娘;在后海著名的荷花市场与胡可谈情后,又与一位长腿美女相约打羽毛球。

    相比葛优的朴素,范伟造型却颇具喜感,据北京同行透露,在一次拍摄范伟饰演的范先生早起后发生在餐桌边的情节中,他穿一身红白相间的条纹丝绸睡衣裤,桌上摆着豆浆、油条、小笼包等早点,一看就是个暴发户。虽然范伟在《非诚勿扰》中的戏份不多,但却是非常关键的一个人物。正是他和秦奋的一笔交易,令秦奋的生活发生转变才导致发展出后面一连串的故事。

    《非诚勿扰》就是“不着调,假正经”

    与《集结号》相比,《非诚勿扰》是冯小刚熟悉的喜剧题材,因此他心里很有谱。冯小刚自称那就是“不着调,假正经”,“一开始,葛优问我怎么个拍法,我就告诉他,往相声小品方向努力。对观众来说,不好看的电影就像打了麻药,好看的电影就像喝了咖啡。”在《非诚勿扰》上海关机礼上,冯导现场得到前阵子没领的百花最佳导演奖杯,冯小刚说:“这说明啊,我就适合拍大众喜欢的电影,我不适合拍小众电影。”

    《非诚勿扰》的最后一个镜头是葛优和范伟靠着船舷向远处望去,葛优问:“你看什么呢?”范伟说:“未来!”范伟说出这两个字的表情虽然有些严肃,但观众会情不自禁地乐出声来。

Beauty

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